¿Qué es una cookie de sitio web? Cómo las cookies afectan su privacidad en línea

Ya sea que esté navegando por los resultados de búsqueda de Google, iniciando sesión en Facebook o simplemente charlando inocentemente en un foro en línea, ha encontrado cookies. No son inherentemente dañinos, pero, al igual que las contraseñas o las direcciones de correo electrónico, son explotables cuando se colocan en las manos equivocadas.

Sigue leyendo para saber qué son las cookies y por qué pueden ser tan peligrosas en las manos equivocadas.

¿Qué es una cookie de sitio web?

Las cookies son archivos en su computadora que comienzan su vida cuando visita un sitio web. Almacenan fragmentos de información sobre sus interacciones con el sitio web. Se crea una cookie en su primera visita y luego se verifica en visitas repetidas por el sitio web que la creó.

¿Por qué las cookies tienen ese nombre?

La cookie tiene un nombre extraño, pero nadie tiene una respuesta directa sobre por qué se llama así. Una teoría es que se deriva del término "galleta mágica", que era un término utilizado para un paquete de datos en 1979. Otra es que es una referencia a Hansel y Gretel, que navegaban por un bosque utilizando migajas de galletas. Otro dice que es porque, en ese momento, un programa llamado Andy Williams Show tenía un personaje llamado "Cookie Bear" que pediría una galleta, al igual que una computadora.

Cómo su computadora obtiene cookies

Independientemente de cómo las cookies obtuvieron su nombre, probablemente haya visto sitios web que le informan que le van a dar una. Incluso puede obtener opciones para personalizar lo que se almacena en él. Esta ventana emergente se debe a la ley GDPR de la UE, que establece que los usuarios deben aceptar las cookies que almacenan datos personales. Es por eso que los sitios web en estos días parecen tan interesados ​​en informarle sobre el uso de cookies.

Las cookies son específicas para usted y el servidor web puede leerlas cuando interactúa con ellas. Los programas en su computadora también pueden leerlos.

Un diagrama que muestra cómo se crean y usan las cookies.
Crédito de imagen: Tizio / Wikimedia

Su navegador media las cookies entre su computadora y el sitio web. El sitio web puede adaptar el contenido que ve, según las cookies que haya almacenado. Las cookies pueden caducar después de un período determinado (generalmente determinado por el sitio web que emite la cookie), pero si es necesario, puede eliminarlas usted mismo.

¿Por qué existen las cookies?

Entonces, ¿por qué usamos cookies en Internet? Porque son convenientes y eficientes. Si un sitio web desea atender a miles de usuarios sin cookies, tendría que almacenar y procesar todos los datos de interacción. Al descargar ese trabajo en su navegador, se convierte en un procedimiento más rápido y menos difícil.

Las cookies lo identifican en el sitio web. Las cookies pueden almacenar todo tipo de información, como sus preferencias, su tipo de navegador, su ubicación, etc. El sitio web puede usar esta información para mejorar su experiencia.

Por ejemplo, ¿alguna vez cerró su navegador web, lo volvió a abrir y vio que el sitio web no lo cerró? Esto fue posible gracias al poder de las cookies. La cookie del sitio web recordó su información de inicio de sesión y la usó para volver a iniciar sesión rápidamente.

¿Cómo le afectan las cookies?

Una pantalla de inicio de sesión que representa qué información almacena una cookie.
Haber de imagen: mishoo / Depositphotos

En su mayor parte, las cookies no son dañinas. Son solo otro protocolo utilizado en Internet para facilitar la comunicación entre usuarios y servidores. Las cookies no pueden transportar virus o malware, ni pueden transferir programas maliciosos a otros usuarios.

Como tal, ir a warpath con cookies no es necesario la mayor parte del tiempo. Pierde la comodidad de permanecer conectado a sus sitios web favoritos y gana muy poco.

Entonces, ¿de qué debería preocuparse? El peor escenario posible sería la intercepción o falsificación de una de sus cookies, lo que permitiría que otro usuario se haga pasar por usted en algún sitio web. Esto podría hacer que escuchen a escondidas sus datos de usuario o secuestran las credenciales de su cuenta.

Sin embargo, no hay que preocuparse. La seguridad de las cookies depende principalmente del sitio web y su navegador; una función de cifrado de cookies, por ejemplo, puede ayudarlo a protegerse de los piratas informáticos.

Un problema más frecuente es un tipo específico de cookie llamada "cookie de seguimiento". Estas cookies no tienen en cuenta su bienestar. En cambio, realizan un seguimiento de todas sus acciones en ciertos sitios web.

Estos recopilan datos para crear perfiles de historial de navegación, que luego pueden orientarle anuncios específicos. Como tal, esto causa un problema de privacidad donde las cookies espían en cada movimiento.

Protegiendo su privacidad con cookies

Esto es lo que necesita saber sobre la privacidad de las cookies: no pueden ver ninguna información que no proporcione personalmente. En otras palabras, solo porque un sitio web tenga una cookie sobre usted no significa que conozcan a todos en su familia y a qué escuelas ha asistido, a menos que haya ingresado esa información en el sitio web.

El mayor problema con el seguimiento de cookies es que una agencia de publicidad puede ver su historial de navegación, ya que eso es lo que utilizan para orientar anuncios relevantes a sus intereses. Puede evitar que hagan esto, por supuesto, jugando con la configuración de su navegador y deshabilitando las cookies.

Si está utilizando un navegador moderno, es probable que ya tenga protección contra cookies de seguimiento. Por ejemplo, en 2019, Firefox comenzó a bloquear las cookies de seguimiento de forma predeterminada . Como tal, vale la pena verificar qué está haciendo su navegador para protegerlo de rastrear cookies.

Si no desea deshabilitar todas las cookies y mantener un nivel de conveniencia, algunos navegadores le permiten deshabilitar cookies específicas de ciertos dominios. Mientras tanto, los navegadores más avanzados le permiten sincronizarse con listas negras mantenidas por personas o comunidades para bloquear dominios con prácticas de cookies sospechosas. También puede habilitar HSTS para evitar el secuestro de cookies .

En definitiva, cuando se trata de privacidad de cookies, se trata de confianza. ¿Confía en ese sitio web para registrar cada interacción? Lea su política de privacidad y los términos de uso; generalmente puede encontrarlos en el sitio web cerca del encabezado o pie de página. Si no confías en ellos, siempre puedes borrar tus cookies más tarde.

Obteniendo los hechos directamente en las cookies del sitio web

Las cookies del sitio web almacenan sus datos, pero no hay ninguna razón real para tenerles miedo. Están ahí para hacer que su vida en Internet sea más manejable al recordar quién es usted y cómo usa el sitio web. Sin embargo, si no le gusta la idea de las cookies, siempre puede decirle a su navegador que nunca las almacene.

Si tiene hambre de más cookies, asegúrese de conocer los diferentes tipos de cookies del navegador .

Lea el artículo completo: ¿Qué es una cookie de sitio web? Cómo las cookies afectan su privacidad en línea

Comentarios de Facebook