¿Qué es la construcción de diseño modular de NAD y puede beneficiar a los audiófilos?

En el mundo de las constantes actualizaciones de software, no es raro que nuestra tecnología se vuelva inútil mucho antes de que deje de funcionar físicamente. ¿Por qué? Porque los fabricantes eventualmente dejan de respaldar un producto con actualizaciones de software. El problema es que el dispositivo puede permanecer en perfecto estado de funcionamiento.

Esto es lo que NAD llamaría obsolescencia prematura; una situación en la que el hardware en perfecto estado se descarta por completo porque solo una pequeña parte ya no funciona. Cualquiera que haya comprado un teléfono inteligente ahora obsoleto pero que funciona en su totalidad (y seamos sinceros, esa será la mayoría de nosotros) podrá simpatizar con esto.

¿La solución? Construcción de diseño modular

Afortunadamente, NAD también ha encontrado una respuesta a este problema en particular: Construcción de diseño modular (MDC). Con él, pretenden remodelar la forma en que consumimos tecnología. Bueno, la forma en que consumimos NAD   tecnología, de todos modos. Sin embargo, sería bueno que otros fabricantes siguieran su ejemplo.

El argumento de NAD sigue la línea de que si aún puede utilizar el 80 o el 90 por ciento de un producto, entonces ¿por qué no debería simplemente eliminar el 10-20 por ciento que ya no funciona? Por eso han incorporado MDC en el diseño general de sus receptores AV. No tiene sentido, desde un punto de vista financiero, ecológico o tecnológico, deshacerse de todo el dispositivo.

La construcción de diseño modular hace que sea económicamente viable para el usuario final actualizar su dispositivo. Los consumidores ya no tienen que gastar mucho dinero en un nuevo amplificador porque el convertidor de digital a analógico (DAC) no se puede actualizar con más actualizaciones de software, lo que lo vuelve obsoleto. En cambio, simplemente pueden comprar un nuevo DAC, ahorrándose cientos de dólares en el costo.

¿Es este un nuevo desarrollo en diseño?

Bueno, no, en realidad no. Por ejemplo, Google ha estado trabajando en teléfonos modulares durante varios años.

Pero es un problema que NAD ha encontrado y superado repetidamente. Siempre ha tenido el espíritu de que los consumidores deberían poder actualizar su hardware a medida que sus gustos y presupuestos crecían con el tiempo. Entonces, ¿cómo funciona esto?

Los usuarios pueden comprar un amplificador integrado bastante básico, por ejemplo, y luego actualizarlo con unidades MDC adicionales hasta que tengan un amplificador que funcione como un modelo significativamente más caro … simplemente sin el gasto. Asimismo, la introducción de audio y video digital causó problemas a quienes tenían dispositivos analógicos; NAD eludió eso al introducir la unidad DAC MDC, manteniendo a los modelos más viejos con sus hermanos menores.

Se le perdonará por pensar que esto podría encarecer su compra inicial, pero aquí hay un desempate. ¿Quiere un producto obsoleto en tres años o un producto que pueda actualizar usted mismo durante 20 años?

Cas Oostvogel, gerente de productos de NAD, explica que, si bien la fabricación de un producto actualizable tiene un costo adicional, también tiene beneficios en términos del rendimiento del dispositivo en general. Esto tiene sentido. Si un producto se puede actualizar, espera que mejore, en términos de rendimiento, con esa actualización.

Si bien se necesita algo de habilidad para poder cambiar los módulos MDC, es algo que se puede lograr con nada más que un destornillador a su disposición. Incluso si tiene dificultades con la tarea, puede preguntarle a uno de los distribuidores oficiales de NAD, quien realizará el intercambio por usted.

En términos de costo, estamos buscando un gran ahorro. Las unidades AV de NAD se venden al por menor entre $ 1,500 y $ 5,500. Los módulos cuestan entre $ 400 y $ 600, por lo que puede ver el ahorro aquí, de inmediato. ¿Por qué gastar mucho dinero cuando potencialmente puede ahorrar $ 4,900? La tecnología MDC parece una obviedad desde esta perspectiva.

Prediciendo el futuro

Mantener los dispositivos actualizados claramente requiere un poco de pensamiento creativo. La velocidad a la que se mueve la tecnología seguramente podría obstaculizar cualquier tipo de empresa tecnológica preventiva. ¿Cómo puede hacer concesiones en su diseño para futuras actualizaciones, cuando no sabe cuáles serán esas actualizaciones?

Greg Stidsen, director de tecnología de NAD, dice que el secreto radica en centrarse en los circuitos digitales. NAD ha orientado gran parte de su investigación hacia el video HDMI y la tecnología de sonido envolvente con licencia. Los circuitos utilizados en la fabricación de estos módulos deben responder al panorama de tecnología AV en constante cambio.

A medida que avanzamos y la tecnología avanza, NAD ha reconocido el hecho de que dicha tecnología requiere velocidades de procesamiento más rápidas, más memoria y firmware de administración de derechos digitales actualizado que está integrado en el hardware (con HDCP y tecnología de Apple como ejemplos de esto).

Como mencionamos anteriormente, esto es algo que NAD ha estado haciendo durante bastante tiempo. De hecho, han actualizado con éxito su gama de receptores AV durante cinco generaciones. A pesar del escepticismo inicial en torno a toda la noción de MDC, la marca ha entregado cuatro actualizaciones importantes desde 2008, manteniendo la tecnología de los usuarios en la ola digital.

¿Qué pasa con el futuro de MDC?

Dada la recepción positiva que la arquitectura MDC de NAD ha recibido en el pasado, no podemos ver que desaparezca pronto. Nos gustaría ver que otras marcas sigan su ejemplo, pero ¿creen los cerebros detrás de la marca NAD que veremos más actualizaciones modulares para la tecnología?

Greg Stidsen, CTO de NAD, no está tan seguro. Si bien ha habido varios fabricantes que ofrecen placas de expansión modulares en el pasado, la vida útil del producto en general ha sido bastante corta. Esto ha significado que las promesas de otros fabricantes de tecnología similar no se han cumplido.

Entonces, ¿a dónde nos llevará MDC en el futuro? Bueno, todo eso depende de los avances tecnológicos que veamos en los próximos años. La plataforma ha sido lo suficientemente flexible como para hacer frente a la introducción de Atmos, DTS-X, Dirac e incluso 4K. En 2007, NAD no tenía forma de conocer estos desarrollos, pero su tecnología MDC pudo abarcarlos a todos.

¿Qué es MDC y cómo beneficia a los audiófilos?

Como puede ver, la tecnología MDC de NAD es bastante impresionante. Beneficia al usuario final de varias maneras, ya que es una forma económicamente viable de actualizar su equipo con la confiable marca NAD adjunta para garantizar la calidad.

No solo eso, sino que también tiene beneficios más amplios. La tecnología se ha vuelto tan desechable como las latas de bebidas y los envoltorios de sándwiches, por lo que es excelente ver que NAD reduce el desperdicio de tecnología obsoleta y garantiza que su impacto en el medio ambiente se mantenga al mínimo. ¡Viva el diseño modular en tecnología de audio, digo!

Crédito de la imagen destacada: Leo Wieling / Unsplash