Barnes & Noble utilizó A.I. para hacer que los libros clásicos sean más diversos. No fue bien

Para Black History Month, Barnes & Noble creó portadas de novelas clásicas con los protagonistas reinventados como personas de color. Luego canceló rápidamente sus ediciones diversas planeadas de 12 libros, incluidos Emma , The Secret Garden y Frankenstein, en medio de las críticas de que alteraba torpemente los libros de autores en su mayoría blancos en lugar de promover escritores de color. El proyecto utilizó inteligencia artificial para escanear 100 libros en busca de descripciones de personajes principales, y los artistas crearon portadas que representan a Alices, Romeos y el Capitán Ahabs de diversas etnias.

"Reconocemos las voces que han expresado su preocupación por el proyecto Diverse Editions en nuestra tienda Barnes & Noble Fifth Avenue y han decidido suspender la iniciativa", anunció Barnes & Noble en un comunicado . La compañía se asoció con Penguin Random House y la agencia de publicidad TBWA / CHIAT / DAY para crear los libros.

Asistente de diversas ediciones de la portada de oz

No está claro qué tan profundos fueron los cambios más allá de la cobertura. El autor Benjanun Sriduangkaew tuiteó una imagen con una descripción del proyecto : “Utilizamos inteligencia artificial para analizar el texto de 100 de los títulos más famosos buscando el texto para ver si omitía el origen étnico de los personajes principales. Utilizando patrones de habla y lingüísticos, nuestros algoritmos de procesamiento del lenguaje natural (PNL) explicaron el hecho de que cuando los autores describen un personaje, rara vez declaran abiertamente su raza, pero a menudo usan un lenguaje más poético y descriptivo. Entre los clásicos que no especificaron la raza o el origen étnico, aquí hay 12 que hemos reimaginado para diversas ediciones: Alicia en el país de las maravillas , El conde de Montecristo , Emma , Frankenstein , Dr. Jekyll y Mr. Hyde , Moby Dick , Peter Pan , El jardín secreto , Los tres mosqueteros , La isla del tesoro , Romeo y Julieta , El maravilloso mago de Oz ".

Incluso los autores modernos a menudo no declaran directamente la raza o el origen étnico de ciertos personajes. En cambio, se basarán en otras formas de distinguirlos, describiendo su piel "moca" o "café", como señaló la escritora Justine Ireland en Twitter. Cualquiera que creció leyendo The Baby-Sitters Club sabe que Claudia Kishi es estadounidense de origen japonés y siempre se la describe con “ojos en forma de almendra”, una frase inexacta y de uso frecuente que significa un personaje de ascendencia asiática.

Muchos autores y bibliotecarios citaron varias razones por las cuales el proyecto fue mal dirigido . "Si Barnes & Noble hablara en serio sobre esta celebración de #BlackHistoryMonth, presentarían e impulsarían interpretaciones de los 'clásicos' realmente escritos por autores negros", tuiteó LL McKenny . Su libro A Blade So Black es un recuento de Alicia en el país de las maravillas , mezclado con un poco de Buffy the Vampire Slayer .

No está claro si la IA detectó señales fuera de las descripciones (o la falta de) del color de la piel. La clase social o la riqueza de los personajes durante el período histórico relevante, podría implicar solo la blancura, por ejemplo. O podrían denigrar verbalmente a las personas de color. La escritora Amitha Knight escribió sobre el personaje principal de The Secret Garden : “¡si vas a decir 'puedes meterte en cualquier libro!' Te digo que no puedes. Mary Lennox no quería ser india ". En el libro, Mary le dice a otra chica :" ¡Creías que era nativa! Te atreviste! ¡No sabes nada de nativos! No son personas, son sirvientes que deben ser tuyos ”. Sin embargo, fue representada en el trío de portadas de Diversas Ediciones , no cambiaría el hecho de que Mary era la hija de un funcionario del gobierno inglés que vivía y trabajaba en India colonial. " El Jardín Secreto es un libro que depende de la premisa de que Mary Lennox es una niña blanca malvada nacida y criada en la India por padres británicos colonialistas", escribió la escritora Hanna Alkaf .

TBWA creó la IA, según Fast Company . No está claro exactamente qué palabras y descriptores buscó, pero la Dra. Debbie Reese dijo en un correo electrónico a Digital Trends que parece haber perdido algunas palabras significativas con Peter Pan . Tiger Lily se llama insulto, y los "valientes" se refieren a Peter como "Gran Padre Blanco". Reese es el autor del blog Indios americanos en literatura infantil y dijo que escanear los libros también perdería un contexto importante fuera de las páginas. . "El análisis no habría encontrado un problema con respecto a los pueblos nativos en Mago de Oz ", escribió. "Las preocupaciones de los nativos sobre ese libro no están relacionadas con su contenido, sino con su autor (que pidió el exterminio de los nativos)".

Barnes y Nobles Diversas ediciones Cubiertas de libros

Si un maestro usa un libro como Peter Pan en clase e intenta criticar las representaciones de Tiger Lily, sería a expensas de algunos estudiantes, dijo Reese. "Durante tales lecciones, los nativos o los estudiantes de color tienen que lidiar con insultos para escuchar y leer, pasajes despectivos, etc., cosas que ya experimentan, en el aula para que sus compañeros blancos comprendan mejor el racismo", dijo. . “Eso pone a los nativos / estudiantes de color en desventaja para que los compañeros blancos puedan 'aprender'”. Recomienda Hearts Unbroken de Cynthia Leitich Smith como un ejemplo de un autor nativo que critica a un clásico, El mago de Oz .

Reese agregó que "Caracterizar a los pueblos nativos como 'personas de color' borra nuestro estado de nación soberana. Ninguno de los otros grupos culturales en los EE. UU. Tiene estatus de nación, gobierno, jurisdicción sobre tierras (aunque es una jurisdicción limitada, es una diferencia significativa) ”. Ese matiz está más allá de lo que un escaneo de IA puede manejar en este punto, especialmente en muchos Los equipos que crean tales sistemas a menudo no son muy diversos .

Digital Trends contactó a Barnes & Noble y Penguin Random House para obtener comentarios y se actualizará cuando nos respondan.

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