¿Qué es una CPU?

CPU AMD Rizen 7 en zócalo
Bill Roberson / Tendencias digitales
Bill Roberson / Tendencias digitales

Una unidad central de procesamiento, o CPU, es posiblemente el componente más importante de cualquier dispositivo informático. Maneja instrucciones básicas y asigna las tareas más complicadas a otros chips específicos para que hagan lo que hacen mejor. Es el núcleo de su PC, teléfono inteligente o tableta. y es lo que hace que todo el dispositivo funcione como debería.

¿Qué hace que una CPU sea una CPU?

La CPU en sí es un componente central de lo que hace que una computadora sea una computadora, pero no es la computadora en sí misma, es solo el cerebro de la operación. Es un pequeño chip de computadora que se encuentra encima de la placa de circuito principal (placa base o placa base) de una computadora, ya sea una PC de escritorio, una computadora portátil o una tableta. Está claramente separado de la memoria, que es donde se almacena la información, y la tarjeta gráfica o el chip gráfico, que maneja toda la representación de video y gráficos 3D en su monitor o pantalla.

Las CPU se construyen colocando miles de millones de transistores microscópicos en un solo chip de computadora. Esos transistores le permiten hacer los cálculos que necesita para ejecutar programas almacenados en la memoria de su sistema. Son efectivamente puertas diminutas que pueden activarse o desactivarse, transmitiendo así los unos o ceros que se traducen en todo lo que hace con el dispositivo, ya sea viendo videos o escribiendo un correo electrónico.

Uno de los avances más comunes de la tecnología de CPU es hacer que esos transistores sean cada vez más pequeños. Eso ha resultado en la mejora de la velocidad de la CPU a lo largo de las décadas, a menudo conocida como la Ley de Moore .

En el contexto de los dispositivos modernos, una computadora de escritorio o portátil tendrá una CPU dedicada que realiza una serie de funciones de procesamiento para el sistema. Los dispositivos móviles y algunas tabletas utilizan un Sistema en Chip (SoC) que es un chip que contiene su CPU junto con otros componentes. Intel y AMD ofrecen CPU con chips gráficos y memoria almacenada en ellos, lo que significa que pueden hacer más que solo funciones estándar de CPU.

¿Qué hace realmente una CPU?

En esencia, una CPU toma instrucciones de un programa o aplicación y realiza un cálculo. Este proceso se puede dividir en tres etapas clave: recuperar, decodificar y ejecutar. Una CPU obtiene la instrucción de la RAM de un sistema, luego decodifica cuál es realmente la instrucción, antes de que sea ejecutada por las partes relevantes de la CPU.

La instrucción o cálculo ejecutado puede involucrar aritmética básica, comparar ciertos números juntos o moverlos en la memoria. Como todo en una computadora está representado por números, ese tipo de tareas simples equivale a lo que hace una CPU. Es lo que facilita todo, desde el inicio de Windows, hasta ver un video de YouTube.

En los sistemas modernos, la CPU no hace todo, pero aún tiene que alimentar al hardware especializado los números que necesitan para hacer su trabajo. Tiene que indicarle a la tarjeta gráfica que muestre esa explosión porque hizo clic en ese barril de combustible, o indicarle a su disco duro que transfiera el contenido de su documento de Office a la RAM del sistema para un acceso más rápido.

Núcleos, relojes y costos

Originalmente, los procesadores tenían un solo núcleo de procesamiento. Los procesadores modernos de hoy están formados por múltiples núcleos que le permiten realizar múltiples instrucciones a la vez. Son efectivamente varias CPU en un solo chip. Casi todas las CPU que se venden hoy en día son al menos de doble núcleo, pero en el extremo superior, verá cuatro (cuatro) CPU de núcleo e incluso seis, ocho, 10, 12 y 16 núcleos en algunos casos. Algunos procesadores también emplean una tecnología llamada multi-threading, que crea núcleos de procesadores virtuales. No son tan potentes como los núcleos físicos, pero pueden ayudar a mejorar el rendimiento de una CPU.

La velocidad del reloj es otro número que se usa mucho con las CPU. Esa es la cifra de "gigahercios" (GHz) que verá citada en las listas de productos de CPU. Denota efectivamente cuántas instrucciones puede manejar una CPU por segundo, pero esa no es la imagen completa en lo que respecta al rendimiento. La velocidad del reloj entra en juego principalmente cuando se comparan CPU de la misma familia o generación de productos. Cuando todo lo demás es igual, una velocidad de reloj más rápida significa un procesador más rápido, pero un procesador de 3 GHz de 2010 no será tan rápido como un procesador de 2 GHz de 2018.

Entonces, ¿cuánto deberías pagar por tu CPU? Tenemos una serie de guías para darle algunas sugerencias sobre las mejores CPU que puede comprar, pero para un esquema general, a menos que sea un jugador hardcore o alguien que quiera hacer edición de fotos o videos, no necesita gastar más de $ 200. Quédate con una generación reciente. Para los chips Intel, eso significa chips de octava, novena o décima generación, y para AMD, sus CPU Ryzen 2000, 3000 o 4000.

¿Qué tan importante es la CPU?

Aunque la CPU no es tan importante para el rendimiento general del sistema como lo era antes, todavía juega un papel importante en hacer que un dispositivo funcione rápidamente. Como es el único responsable de ejecutar comandos dentro de los programas, cuanto más rápido sea su CPU, más rápido se ejecutarán muchas aplicaciones.

Dicho esto, una CPU rápida no lo es todo. Un procesador, no importa cuán poderoso sea, no puede renderizar fácilmente los últimos juegos 3D, ni puede almacenar información. Ahí es donde entran en juego otros componentes, como tarjetas gráficas y memoria.

En resumen, la CPU no lo es todo, pero es importante. En general, una CPU más rápida significará que su sistema o dispositivo funcionará más rápido. Por lo menos, no será un cuello de botella por derecho propio. Múltiples núcleos e hilos pueden ayudarlo a hacer más cosas a la vez.

¿Quieres un poco más de ayuda para comprar tu próxima CPU? Aquí está nuestra guía de los mejores chips de AMD e Intel .

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