Cómo Windows 7 salvó a Microsoft de conducir por un acantilado, dos veces

Windows 7 está muerto. Y, sin embargo, en el momento de finalización del soporte para Windows 7 , el 26% de las PC en todo el mundo todavía ejecutaban el sistema operativo de casi 10 años. Era un software muy querido al que la gente se había aferrado durante años.

Pero Windows 7 también juega un papel importante en la historia reciente de Microsoft. En dos tiempos terribles de la historia reciente de Microsoft, Windows 7 fue el sistema operativo incondicional que mantuvo vivo y bien el legado de Windows.

Haciendo lo que Vista no pudo

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El año era 2007. Windows XP había disfrutado de una larga y fructífera carrera de seis años, y Vista llegó a ser su reemplazo.

El objetivo de Microsoft era usar Vista como una oportunidad para resolver las vulnerabilidades de seguridad de Windows XP y darle a Windows una apariencia moderna. Pero desde el primer momento, Vista golpeó inconvenientes. Para muchos, Vista tuvo problemas para instalar los controladores del sistema . Incluso hubo problemas de compatibilidad con muchos programas de Windows XP.

Con un nuevo diseño para Windows Shell y efectos conocidos como "Windows Aero", el sistema operativo también fue criticado por ser demasiado pesado en recursos del sistema . Simplemente no funcionaba con el hardware existente, y muchos tuvieron que actualizar la memoria, los procesadores o comprar nuevas computadoras solo para disfrutar de Windows Vista. Los socios de Microsoft incluso tuvieron que calificar las computadoras como "Vista Capable" y "Vista Premium Ready" para ayudar a las personas a decidir la diferencia entre qué computadoras pueden disfrutar de las características de gama alta o baja de Vista. Fue un desastre.

Todo eso resultó en una falla al actualizar los usuarios de XP a Vista. En su apogeo, Vista capturó solo el 19% por ciento de las PC, en comparación con el 72% de Windows XP. En el momento de su muerte en 2017, tenía solo el 0,78% del mercado. Compare eso con Windows 7, que tenía una participación de aproximadamente el 30% cuando el soporte terminó a principios de este mes.

Windows 7 se lanzó en octubre de 2009, solo dos años después. No requería requisitos de hardware más altos para ejecutarse, y funcionó más rápido que Windows 7. Mientras conservaba elementos del aspecto moderno "Aero", Windows 7 también redujo gran parte del equipaje introducido en Vista. Un ejemplo es la "Barra lateral" de Vista, que era conocida por acaparar los recursos del sistema. Fue eliminado para los "Gadgets" de Windows 7 que se ejecutaron en un solo proceso.

Windows 7 también renovó el aspecto de las áreas clave del menú Inicio. Fue mucho más fácil navegar y la bandeja del sistema y muchos elementos de la interfaz de usuario eran limpios y concisos. Muchas configuraciones administrativas comunes fueron más fáciles de encontrar. La mala reputación de Vista fue mucho para las arenas del tiempo, ya que felizmente pasamos a Windows 7.

El punto de inflexión de Windows 8

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Mahesh Mohan / Flickr

Si Vista era un obstáculo, Windows 8 era un pozo completo.

Como seguimiento de Windows 7, 8 se lanzó en octubre de 2012, solo tres años después de Windows 7. Al igual que Windows Vista, la gente no estaba comprando Windows 8 (o su seguimiento, Windows 8.1). Según lo informado por Business Insider en febrero de 2016 (que fue un mes después del final del soporte principal de Windows 8), Windows 7 mantuvo un 52% del mercado y Windows 8 solo mantuvo el 10.4%, y Windows 10, entonces 11.8%.

Con el auge de la tableta iPad y Android, Windows 8 fue la respuesta de Microsoft para tratar de ayudar a Windows a mantenerse relevante. La compañía estaba ansiosa por llevar Windows a la era moderna, diseñada para nuevas tabletas con pantalla táctil como Surface RT y Surface Pro. Pero viniendo de la era del escritorio, el mundo simplemente no estaba listo para hacer la transición. Windows 8 introdujo una nueva interfaz de usuario "Metro" y una "pantalla de inicio" con Live Tiles, y un fuerte énfasis en un diseño de pantalla táctil.

Incluso el familiar menú de inicio se había ido.

Después de todas las críticas, Microsoft volvió a marcar Windows 8 con la actualización gratuita de Windows 8.1. Recuperó el menú de inicio y mejoró las integraciones con OneDrive y permite a los usuarios omitir los mosaicos en vivo y la pantalla de inicio, y acceder directamente a su escritorio. Pero el resultado fue que una gran mayoría de las PC se quedaron con Windows 7, a pesar de los intentos de Microsoft de avanzar.

Hasta el día de hoy, Windows 8.1 todavía está en uso, aunque solo posee el 5% de la cuota de mercado. No tiene nada en el 27% de Windows 7. Si Windows 7 no hubiera sido una alternativa tan sólida, ¿quién sabe qué hubiera pasado?

Incluso Windows 10 está inspirado en Windows 7

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Desde entonces, Windows 10 ha tomado el lugar de Windows 7 con su exitosa ejecución de cinco años hasta el momento. Pero en el fondo, Windows 10 está fuertemente inspirado en Windows 7 . Y eso es algo bueno.

El aspecto "Aero" con aspecto de vidrio podría haber desaparecido, pero quedan muchos aspectos. Una barra de tareas limpia y concisa, diseños fluidos y animaciones al abrir y cerrar ventanas e incluso las formas de mosaico de ventanas para la multitarea son solo algunas. También están los aspectos de seguridad, ya que Microsoft ahora está impulsando el Centro de seguridad de Windows y brinda servicio a Windows 10 con actualizaciones importantes más pequeñas dos veces al año. Eso es muy parecido a los paquetes de servicio de Windows 7 y Windows Defender.

De cara al futuro, Microsoft está trabajando en una nueva versión de Windows llamada Windows 10X . Con Windows 10X que promete renovar el menú Inicio, la barra de tareas y otras áreas de Windows, hay muchas razones para tener esperanzas en el futuro de Windows, y la mayor parte es gracias a Windows 7.

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